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美国总统小孩念的席德威友谊学校:Sidwell Friends School

2014-12-03朗悦英文学校


占地广阔的席德威友谊学校,正门有间建于1827年的地标,Zartman House。


原先我以为每个国家只要位于首都的学校应该都不错,结果我错了,华府的公立学校不太行,但私立学校有三间入围全美前50名最好私立高中,其中贵格会教友Thomas Sidwell于1883年创办的席德威友谊学校(Sidwell Friends School)更有来头,是美国总统们的首选学区,象是欧巴马的女儿、拜登(副总统)的孙子、柯林顿的女儿、高尔(前副总统)的儿子、尼克松的女儿、老罗斯福的儿子等都是校友。有人说民主党人偏好这所学校,但是尼克松、老罗斯福是共和党又该怎么说?我想该校在保护隐私和人身安全上做得周全是最大诱因,象是1963年肯尼迪遇刺当天,校长亲自要求所有来接小孩放学的家长关上车里收音机,好让肯尼迪两名在此就学的侄儿,先从家人口中而非从他人那里得知消息。此外首位飞越大西洋的航空员林白(Charles Lindbergh)、前第一夫人南茜、前中情局局长John M. Deutch、1980年诺贝尔化学奖得主Walter Gilbert、2001年诺贝尔经济学奖得主George A. Akerlof,无论在此毕业或后来转学的,总之都出自席德威,日本势津子王妃(Setsuko, Princess Chichibu)1925-28年也在这就学,也许还是第一个亚洲校友呢。


白宫官员、国会议员、王牌记者,甚至各国驻美外交官也都喜欢将子女送到这里读书,学生的父母可能常在电视报刊上露脸,甚至暗地里都有保镳在侧护卫。国高中部地址:3825 Wisconsin Ave NW, Washington, D.C。国小部地址:5100 Edgemoor Lane Bethesda, MD。


华府私校里的哈佛:不排名、允文武、要静默、讲平等,英中文教育为其强项


席德威创立迄今已有130多年的历史,采小学到高中一贯系统,目前全校学生一千多人,男女比例相当,教职员约三百人左右。小学、国中、高中各设一校长, 然后由总校长统筹,明年新任总校长是Bryan K. Garman,校方高层有一半以上都是贵格会教友。2014-15年学费,小学约3.6万美金,国、高中约3.7万美金,以上金额均含一年份热腾腾午餐与课本。在这入学得先通过考试与面试,据说录取率从7%~15%不等,如果家长是校友或是贵格会,那么小孩录取机会较高,但也不排斥其他宗教信仰的学生申请入学,事实上校内只有4%的学生是贵格会。三年前,该校老师与家长卷入性丑闻事件,却无损它在华府名流心目中的地位,到底为什么?我想可能有以下几个原因:


当年贵格会帮助黑奴逃跑,最大原因是他们的教义主张人皆平等(Quaker Testimony of Equality),有了这层信仰依归,校方办学上对学生成绩采不排名制,因为排名有违平等原则(这样也好,不然家长都很大咖,真正排起来也难摆平),而且学校不会公布每年进入长春藤等名校的学生榜单。根据《华盛顿邮报》指出,2003年全美3.7万间公私立高中,应届进入长春藤三大名校(哈佛、耶鲁、普林斯敦)的排行,席德威以8.5%的录取率名列全美第55,成绩非常亮眼,无怪乎被称为「华府私校里的哈佛」。


我想席德威有口皆碑的另一因素是,它把人性原本对分数锱铢必较的竞争心态,成功转化在各项运动赛事上,无论排球、高尔夫、越野、足球、篮球、棒球、网球、田径、游泳、摔角等,我猜测这背后跟宗教有关,甚至可追溯至十字军东征骑士制度,总之美国教育除了允文之外,非常强调尚武精神,值得我们省思。


电影《爱在黎明破晓时》片中男主角伊森霍克,曾形容贵格会的结婚仪式:新人彼此静默,不说一句话,约一小时许,他们就结为夫妻,没想到现实中真有其事,席德威每周一次的礼拜会(Meeting for Worship)就是这样要求全校师生。贵格会相信每个人都有内在声源与光源,你必须安静地等待这样的能力出现,校方把宗教仪式落实成教育理念,要求孩子向内感知,静下来体验思想自由流动的时刻,这当中如果有人感到内在声源出现,可以站起来说话,说完再坐下,一到四年级的小学生要求安静20分钟,国高中生则是45分。当然啦,我们都曾人小鬼大过,深知调皮好动的心灵要达到这种境界不容易,但至少学校愿意提供空白时段让大家挥霍,光这点挥霍就飘着理念的气味。


侍候许多重量级家长,我相信教职员压力一定很大,即便如此,学校仍尽可能──在宗教(即便是虔诚的贵格会学生也要参加考试)、在性别(高中部设有各种同、异、双、变等性别讨论社团)、在政党(民主党势力较大,但校内也有支持共和党的师生和董事会成员)、在贫富(有两成以上的学生靠学校提供奖助学金)、在种族(有四成以上学生非白人)、在环保(绿建筑,重视能源再生与再利用)上──营造多元平等的校园关系。


席德威高中部学生曾拿下全美中学AP英文测验第一名,写作能力比起其他学校超强许多,据说校方只招聘会写、会改、会鉴赏的英文老师,不禁让我想起罗宾威廉斯主演的电影《春风化雨》。另外,从1983年开始推动中文课程,学生通常从小四的社会课入门,五年级开始选修中文,十年级进入中国历史,30多年下来成为华府地区最注重中文课程的学校。中文课程详情:


许多家长想把孩子送进这里藉此沾亲带故,名门后代、众星云集的结果,有好有坏,自有公评,但重视运动风气这点,美国人真的做得很好。


校史简介

1883年,24岁来自马里兰州的贵格会教师席德威(Thomas Sidwell,1859-1936),在华府I街上创建该校并担任校长,首届学生仅18名。


1885年,女老师Frances Haldeman受聘教授希腊语、英语和历史。


1887年,席德威与Frances Haldeman结婚,两人婚后共同经营学校。


1907年,老罗斯福总统大驾光临,为学校毕业典礼致词演讲。


1911年,席德威购买现今华府威斯康辛大道上的校址,起初作为私人住所,但很快成为学生体育场地。


1920年代,朝气蓬勃的爵士时代来临,席德威顺应潮流展开更现代化的教学课程,特别鼓励女生学习科学、数学、工艺、体育活动等。一次大战后,开始有政界名人和外交官员子女入学就读。


1925年左右,威斯康辛大道校区盖起新校舍,当年建材使用威尔逊总统就职典礼观礼台上的木头。


1934年,大萧条时期,太太过世,席德威有感而发遂将学校变为非营利机构,确保能永续经营。两年后他也过世。


1937年,I街上旧校区被卖掉,所有校舍与课程搬到威斯康辛大道校区。历经大萧条时期学校存活下来。


1940年代后,因二战开打,华府成为世界政治军事中心,席德威友谊学校因天时地利人和之便,快速崛起,当时五到八年级的课程规划堪称全美领航者,从此挤身美国顶尖私立中学至今。


(文/分机815)


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