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美国小学上学期生活:1st Semester Calendar

2014-11-19朗悦英文学校


校车一旦停下,前后左右的行车必须同时停下,保护孩童上下车安全,这是马州法规。


孩子度过了美国小学的第一学期,半年来我跟他一起经历学校的许多活动,大部分活动都是不分年级的,有些是学校发起,有些是郡政府规定。回想自己以前小学时的活动,象是:元宵节用玻璃纸做灯笼啦,端午节缝老虎香包啦,教孝月演讲比赛啦,还有各式各样朗读、书法、板报、合唱、查字典、运动会等(怎么我们那个年代的学校活动几乎都在比赛),但是美国小学很不一样,我统计了一下,美国小学上学期的23个活动中,需要家长出钱出力参与的占74%(17个),不需家长出面完全由学校负责的占26%,换言之,3/4的活动都希望家长配合。

9月:
家长会来函、红利积点、照相日、返校夜、秋季园游会、缴班费、郡政府的资料...

八月底一开学马上收到PTA的信,其实还没开学时就已感觉PTA磨刀霍霍向家长。美国小学的家长会组织对募款活动非常积极,不过你看最后两行,很多家长反应活动过多需要喘息,确实,如果你是一个无役不与的家长那真的会疲于奔命,往下看就知道。


每个月,老师会发这张纸给家长,希望家长可以帮忙学校红利积点,活动持续一整年。学校鼓励家长到超市购买食物或用品时,尽量选择有Box Tops for Education印花标签的品牌,集满十枚黏妥后交给学校(一枚可帮学校赚0.1美金),每个月收集最多标签的班级可举办爆米花派对。网购也可使用,这里有中文解说。


9/10是学校的school picture day,由摄影公司到校为每个小朋友拍大头照,无论家长是否购买,小孩的照片都会放在year book里面。学校每年都会发行year book,内有各班级老师、小朋友、学校活动照片等,year book跟台湾的毕业纪念册不同的是,涵盖全校所有班级不限毕业生。春天还会再照一次。


我家老爷一直希望冰箱上有小孩照片的磁铁,所以选了45块的组合,不便宜。但摄影师技术好,值得投资。


9/12晚间六点,学校举办back to school night,返校夜主要对象是家长而不是学生。班导师向家长说明本学期的授课方向、对小朋友的规范要求、教室义工的需求、如何帮助孩子阅读等。如何让小孩握笔老师提供了这份参考文件,分成左撇子与右撇子两种,有专业。


之前听说美国老师喜欢用颜色来区分学生是否乖,果然back to school night这天,老师发给我们一张图表清楚说明,孩子如果拿到黄色或红色,代表当天在学校表现不佳。


9/28傍晚,学校举办fall festival,门票10块有吃有喝有玩,当天所有收入都归PTA使用。照例,这个活动也需要家长当义工。


美国也有班费这种事,家长要缴24块,用于整年度小孩四大活动的支出。


除了上述活动,刚开学的前两个礼拜,我收到很多来自郡政府的书面资料,有些需要回填签名,有些尽到告知义务,有些纯粹提供讯息。好处是家长可以具体感觉郡政府对教育有所做为,教育单位与家长之间权责清楚(避免日后法律纠纷),坏处是文件泛滥到有点不符合环保潮流,以下几张就是来自郡政府的信息:


当小孩出现以上症状之一时,必须居家隔离。


提醒家长注意小孩是否有头虱。我还以为美国先进国家没有头虱了。


小孩中午都吃学校的营养午餐,一餐2.5块美金,从排队、点餐、用餐只有半小时,实在有点赶。中低收入户可减免营养午餐费,不过申请的人不多,想省钱的人都帮小孩自备午餐。原来月薪3500美金、折合台币月薪10万的四口家庭,在这里算是中低收入!


如果发现校园霸凌、侵害、恐吓,可填通报单。


除非有特殊情况,蒙郡公立学校平常很少在校内使用杀虫剂或诱饵,万一要使用也会先通知家长。这里列出可能使用的杀虫剂的名称,洋洋洒洒至少有41种之多。


学生若有保险需求,可考虑学校提供的K&K insurance。


10月:

美食募款、课后活动、校园开放日、年度书展、点餐募款、校外教学、红丝带周、万圣节宴会...


10/3募款活动又来了。学校为了添购科技化教具与promethean board(一种大型的计算机荧幕白板,可手写),PTA举办Claire's Gourmet募款活动。


校长订下Claire's Gourmet募款活动目标,希望每个家长至少可以购买十个,每个年级的买得最多的家长可跟校长餐叙。


小孩上学一阵子,看他适应还不错,因此10/5开始让他参加after school课后班(也有所谓的before school,利用早上7:30-8:30上课)。after school由学校提供场地,师资则是各机构派遣,小孩放学后直接在校内上才艺班,对家长也方便,学费还算合理。我挑了一文一武,文的是画画课,一期九堂120元;武的是篮球课,一期七堂115元,标榜教练是NBA退役或至少都是大学校队的水平。整学期下来,学校发给我的after school广告单超过一打,还有各种跆拳道、瑜珈、天文、科学、西洋棋、乐高积木等,我想学校应该可以从这些活动抽成吧,不然干嘛这么认真提供信息?另外,学校也提供类似台湾安亲班的服务,叫做Bar-T,让孩子下课后可以从三点一直在学校待到晚上六点,等家长下班来接,印象中平均每小时收费10块美金左右。


10/8哥伦布日,学校举办open house,家长可到室内参观孩子的上课情形,老师正在讲解哥伦布是如何发现新大陆的。这天也是校园年度书展的第一天。


10/8-10/12,本周是scholastic book fair,学校图书馆变身成书展现场,书籍都根据孩子年龄分级,方便家长挑选,我们也趁机买书。10/8晚上,家长可带小孩穿睡衣到校,称为book fair family night,让小孩练习用夜晚的角度看待学校。


选在哥伦布日举办书展,大概也期许孩子能在茫茫书海中找到自己的新大陆吧。鼓励家长捐书给学校,可打造一个小孩或家族姓名专属的bookplate。


10/16学校第一个Friendraiser募款活动,鼓励家长到学校指定的餐厅用餐或外带,消费金额的15%~25%可反馈给学校PTA。学校每个月都会举办一次这种妈妈免煮饭的活动,从十月持续到隔年五月。


10/22校外教学,配合季节与上课内容,老师带小孩去实地采南瓜。欢迎家长当chaperone,类似导护义工,最好自行开车,需自付门票、自备午餐。


10/22-10/26,本周是red ribbon week,教导小孩拒绝毒品与酒精,小孩尽量穿红色衣服到校配合活动。老师会教哪些东西放到嘴巴是好的,哪些是不好。


10/31,一年一度的Halloween party,小孩可带自己的服装来学校变装,天气好的话进行室外游行,家长可在户外拍照,若天气不好就在室内举办,但只开放给事先登记担任义工的家长参观。

11月:
购琴活动、一对一亲师会、流感疫苗、募集慈善食物、校长先生过世...


11/5学校发函,郡政府与百年老店Schaeffer's Piano Company合作,提供家长购买钢琴的机会,还有15年保固喔。下学期还有一次。


十一月份最大的重头戏就是一年一度的parent conference。11/12-11/13学校只上半天课,下午在教室内举办一对一的亲师会,老师针对小朋友开学以来的学业与行为表现,一一向家长提出评分内容。孩子目前K年级阶段,老师针对学生阅读、数学、科学、社会的程度,主要分成三种等级:P (proficient)、I(in progress)、N (not yet making progress)。


另外,学生社交行为、思考技巧方面,也有三种评分的标准:DEM(demostrating)、PRG(progressing)、N(not yet evident)。


这是蒙郡公立学校系统针对K年级到三年级的国小学童所设计的阅读程度表。可以看到在K年级结束时,孩子应达到4级水平。但老师说,如果孩子以后想念大学的话,K年级结束前最好达到6级。美国小学一年评分四次,每学期各两次,类似台湾的期中期末。


11/13校内举办免费的鼻腔喷雾流感疫苗,由于数量有限需预先登记。


11/12-11/16,学校请家长帮忙募集慈善食物给Manna Food Center,感恩节前颇为应景。


十一月份有个突发事件。校长的先生去世,葬礼19日在宾州举行,副校长发email给全校家长说明当天教职员几乎都会跨州去吊唁,因此会有代课老师代课,并请家长这段时间尊重校长的隐私。不过我发现美国人私底下也很八卦,我进出学校当义工时,就听到别人讨论校长先生的事情。事实上美国人也有白包的习惯,学校虽没有要求家长这样做,但我想情理上PTA应该会包个慰问金给校长吧。



本以为感恩节学校会有大活动,结果没有,可能美国人自己家的火鸡大餐都忙不过来,哪还有力气参与学校活动?这样也好,让家庭归家庭,学校归学校。当天学校营养午餐的时间提早半小时并准备了火鸡肉,让孩子们有从容的时间享用。


12月:
通讯录出刊、捐赠慈善玩具、海滩阅读日、手做姜饼屋、饼干狂欢节、送老师礼金卡...


从刚开学时PTA就呼吁家长踊跃、无酬当打字义工,等到12月初,等到学期都快结束,这本directory终于正式出刊。家长若有隐私考量,可以选择不让自家电话、地址、email等信息曝光,但这样也会丧失与别人互动的机会,特别是孩子生日宴会的邀请。


全校通讯录的内容也很丰富,除了学校信息、规定、名册以外,也会去找赞助商提供广告版面,例如:课后活动、才艺班、汽车、露营、折价券、办宴会、财务纾困、健康美容、保险、居家装修、房地产、宠物、餐厅等。美国人其实也帮小孩补习,学科补习广告我就看到7则。


12/3-12/19,学校请家长乐捐新玩具,我心里嘀咕又来了,后来才知道Toy for Tots这个活动最早是美国海军陆战队在二次大战后发起的,让战后中下阶层的小孩在圣诞节也可得到礼物,算是有历史意义的慈善活动。


12/11学校举办reading beach party,请小孩准备大浴巾、太阳眼镜、花衬衫,并带自己最喜欢的书到学校,老实说这个活动我实在不知道目的要干嘛。


圣诞节快到,老师要家长帮忙准备空的果汁盒或牛奶盒,准备教小孩做姜饼屋。


12/19这天,老师教孩子用空的果汁盒做gingerbread house。老师要我准备一包hershey kisses与两罐white whipped frosting带到学校。


小孩从学校带回来的最后成品,糖霜的味道瀰漫家中,满室馨香,颇有圣诞节甜蜜气息。


12/19是cookie extravaganza,学校请家长烤3打以上的饼干,带到学校给教职员分享,大概也是因为圣诞节的关系吧。


期末了,也快放寒假了,我知道有的家长会趁节日送老师gift card,我也入境随俗,买了一张面额25元的gift card送给老师,算是包个红包。


微信号: LongwinEnglish
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